Suivant la Constitution du Japon, l'Empereur est le symbole de l'État et de l'unité du peuple. L'Empereur ne possède aucun pouvoir de gouvernement.
    Les origines de la Famille Impériale japonaise remontent à plusieurs siècles. C'est la plus ancienne dynastie ininterrompue du monde. L'Empereur Akihito, l'Empereur actuel, est monté sur le trône en 1989 (il est le 125ème descendant en ligne directe de l'Empereur Jinmu Tenno, 1er Empereur du Japon en 660 avant JC). Lui et sa femme, l'Impératrice Michiko, ont trois enfants. L'Empereur et l'Impératrice vivent dans le Palais Impérial, à Tokyo. (2000)